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유방암

유방암

유방암이란?

유방에 있는 많은 종류의 세포 중 어느 것이라도 암이 될 수 있으므로 유방암의 종류는 다른 암에 비해 다양하지만,
대부분의 유방암이 유관세포에서 기원하므로 일반적으로 유방암이라 하는것은 유관(유선)과 유엽의 상피세포에서 기원한 암을 말합니다.
암(악성 종양)은 양성 종양과는 달리 혈액이나 림프의 흐름을 따라 원래 발생한 장기 밖으로 옮겨갈 수 있으며,
이것을 '전이'라고 합니다. 전이는 악성 종양의 가장 큰 특징 중 하나이며, 대부분의 암 환자들의 사망 원인이 되고 있습니다.
유방암이 가장 잘 전이되는 곳은 겨드랑이의 림프절이며, 그 밖에 폐, 뼈, 간 및 뇌 등이 잦은 전이 장소입니다.

유방암 정보 안내 이미지
유방암의 원인

유방암은 왜 생기는 걸까요?

유방암의 원인은 아직 확실하게 밝혀진 것이 없습니다. 하나의 원인이라기보다는 여러 가지 원인들이 복합적으로 작용한다고 생각되고 있으며,
여러 연구 결과를 통해 여성호르몬인 에스트로겐이 유방암 발생과정에 중요한 역할을 한다는 데는 의견의 일치를 보고 있습니다.
유방세포는 에스트로겐의 자극에 의하여 증식과 분화를 하므로 유방암 발생 위험은 일생 동안 에스트로겐에 노출되는 기간이 길수록 증가합니다.
따라서 유방암을 예방하려면 여러 위험인자 중에서 잘 알려지고 스스로 조절 가능한 위험인자를 제거하는 것이 중요합니다.

유방암 원인 이미지
유방암의 증상

유방암의 초기 단계에서는 대부분 환자가 불편감을 느끼는 뚜렷한 자각 증상이 없고,
건강 검진 중에 우연히 발견되는 경우가 많습니다.

  • 멍울

    가장 흔한 유방암의 증상으로
    유방조직에서 비정상적인 혹이 자라는 것

    • 1cm이상 자라면 손으로 만져짐

    • 대부분 통증을 동반하지 않음

    • 계속 자라면 외부에서 보이거나
      2차적으로 피부나 유두의 변형을 초래

  • 피부변화

    피부의 함몰은 상체를 숙이거나
    유방을 만져보면 더욱 두드러지게 나타남.

    • 1cm이상 자라면 손으로 만져짐

  • 유두분비

    유방에서 비정상적인
    분비물이 나오는 것

    • 특정한 한 개 유관에서 초콜릿 색 또는
      붉은 색을 띤 열성유두 분비물로
      나오는 것이 대부분.

유방암 진단은 어떻게 이루어지나요?
앞에서 말한 증상이 있는 경우 모두 유방암일 수 있나요?

증상이 있다고 하여 모두 유방암이라고 할 수는 없습니다.
유방암의 최종 진단은 유방 촬영, 초음파 등의 영상 검사 후,
이상을 보이는 부분에 대해 조직 검사를 시행하고,
현미경 소견에서 암세포가 관찰될 때 비로소 유방암으로 판정됩니다.

유방암으로 진단된 경우 다른 장기에 전이가 있는지를
확인하는 검사는 어떤 것들을 하나요?

유방암으로 진단된 경우, 치료를 마치고 난 이후에 재발, 전이 유무 검사를 하며
기본적으로 흉부 X-선 검사 이외에도 폐와 간의 전이를 확인하기 위해
흉부 CT를 시행하고 뼈 전이 확인을 위해 뼈 스캔을 검사합니다.
최근 PET을 시행하여 전신의 전이를 확인하는 검사도 이루어지고 있습니다.

유방암을 조기 발견하려면 어떻게 해야 하나요?

유방암은 비교적 예후가 좋은 암으로 조기에 발견하면 유방을 보존할 수 있으며
완치도 가능할 수 있습니다. 그러나 유방암도 다른 암과 마찬가지로
초기에는 특징적인 소견들이 나타나지 않아 알기 어렵습니다.
따라서 증상이 없더라도 정기적인 자가검진, 전문의를 통한 진찰 및 유방에 대한
영상 검사를 받는 것이 중요하며, 어떤 증상이나 이상이 있을 때에는
즉시 전문의를 찾아 적극적인 검사를 받아보는 것이 좋습니다.

정밀진단
유방 촬영술
유방 초음파
세포침 검사
조직 검사(BIOPSY)
전문의 상담